Panamakanaal

Wat is het Panamakanaal:

Het Panamakanaal is een kunstmatig kanaal dat de Atlantische Oceaan met de Stille Oceaan verbindt en de internationale maritieme handel vergemakkelijkt en mogelijk maakt.

Gelegen op de landengte van Panama (smal deel van het land dat Noord-Amerika en Zuid-Amerika met elkaar verbindt), faciliteerde het Panamakanaal het transport van schepen tussen de verschillende oceanen.

Vóór de bouw moesten schepen die in de Atlantische Oceaan waren de zuidpunt van Zuid-Amerika doorkruisen om de Stille Oceaan te bereiken, een reis van ongeveer 20.000 kilometer die 30 dagen duurde. Met het Panamakanaal daalt de reistijd dramatisch, waardoor schepen in slechts 10 uur van de Atlantische Oceaan naar de Stille Oceaan kunnen oversteken.

Het Panamakanaal werd officieel ingehuldigd op 15 augustus 1914, na meer dan 10 jaar bouwen.

Aanvankelijk werd de aanleg van het kanaal geïnitieerd door de Fransen in 1881. Nadat ze echter te maken hadden gehad met een reeks technische problemen en een hoge mortaliteit veroorzaakt door tropische ziekten, zoals malaria en gele koorts, besloten ze het project te verlaten.

Na de Franse mislukking kochten de Amerikanen toestemming om de werken voor $ 40 miljoen voort te zetten. Zo namen de Verenigde Staten vanaf 1904 de bouw van het kanaal op zich, een recht dat werd gegarandeerd door het Verdrag van Hay-Bunau-Varilla .

Sinds de Verdragen van Torrijos-Carter in 1977 hebben de Verenigde Staten en Panama een overeenkomst gesloten, zodat de dominantie van de Panamakanaalstreek geleidelijk kon worden overgedragen aan de Panamezen.

De kanaalrechten werden pas op 31 december 1999 volledig overgedragen aan Panama.

Momenteel draagt ​​het Panamakanaal vanwege zijn technische complexiteit de titel van een van de zeven wereldwonderen van de moderne wereld.

Ongeveer 80 kilometer breed, 90 meter breed en bijna 30 meter diep, steken ze jaarlijks ongeveer 15.000 schepen over via het Panamakanaal, goed voor een waarde van bijna US $ 20 biljoen, of 4% van de maritieme handel ter wereld.

Hoe het Panamakanaal werkt

Om het verschil in hoogteniveaus tussen de Stille en de Atlantische Oceaan te compenseren, werkt het Panamakanaal via een systeem van sluizen of poorten.

Langs de landengte van Panama zijn er drie hoofdgroepen van sluizen: Gatun, Pedro Miguel en Miraflores . Alle sluizen worden geopend en gesloten tijdens het oversteken van de schepen, waardoor de schepen op verschillende punten langs de weg omhoog of omlaag gaan.

Aan de kant bij de Atlantische Oceaan is het Gatun-slot verdeeld in drie niveaus, in totaal 26 meter (om de schepen te verhogen of te laten zakken).

De dam van São Miguel is de kleinste van allemaal, met slechts één niveau, wat een variatie van hoogte of terugtrekking van 10 meter creëert. In Miraflores zijn de sluizen gescheiden in twee niveaus, in totaal ongeveer 17 meter. Beide bevinden zich in de regio die het dichtst bij de Stille Oceaan ligt.

Nieuw Panamakanaal

In 2007 is begonnen met het bijwerken van de structuur van het Panamakanaal, met als doel de transportcapaciteit van de schepen te vergroten.

Met de hervorming zal het Panamakanaal schepen kunnen huisvesten die tussen de 5000 en 8000 containers vervoeren. Deze "mega-schepen" worden post-Panamax genoemd .

De uitbreiding van het Panamakanaal is onderdeel van de viering van het 100-jarig jubileum, dat plaatsvond op 15 augustus 2014.

Zie ook: de betekenis van het Kanaal en het Suezkanaal.